Chiesa di San Lorenzo Portovenere

 

La chiesa di S.Lorenzo
nella parte alta dell'antico borgo marinaro

 

La chiesa parrocchiale di San Lorenzo (XII secolo) si affaccia su una vasta piazza nella parte alta dell'antico borgo marinaio. 

L'edificio in stile romanico, iniziato nel 1116, viene consacrato nel 1130 da papa Innocenzo II, la facciata è opera dei famosi Magistri Antelami. 

Nel corso dei secoli, allo stile romanico vengono aggiunti elementi gotici e rinascimentali, particolarmente evidenti nella facciata: la chiesa, devastata da un incendio nel 1340, viene ricostruita in stile gotico e dotata di un campanile sopra il presbiterio; nel 1494 subisce danni dagli aragonesi e nel corso del XVI secolo viene completamente trasformata. 

Nel 1934 accurati lavori di restauro riportano l'edificio allo stato primitivo caratterizzato da tre navate con arcate a tutto sesto, portate su colonne in pietra nera, alcune sostituite nel 1582 da colonne in marmo bianco di Carrara. 

Da segnalare sono affreschi, tavole e sculture quattro-cinquecentesche custodite nella chiesa, il tronco del tesoro di San Lorenzo, il prezioso fonte battesimale, il maestoso soffitto ligneo e una pala del Cigoli. 

All'interno della chiesa è custodito il dipinto su pergamena raffigurante la Vergine, portata, secondo la leggenda, dal mare nel 1204 insieme ad altre reliquie sacre su un grosso tronco di cedro del Libano. 

Un manoscritto del 1672 esposto nella chiesa narra la storia del ritrovamento del dipinto e dei miracoli attribuiti alla Madonna, patrona di Porto Venere e festeggiata ogni anno il 17 agosto con una processione accompagnata da una suggestiva fiaccolata.